文艺复兴对欧洲的作用

Jack3个月前 (11-11)人文377

文艺复兴让西欧资产阶级真正成为一个独立的阶级,这是人类历史上首次。

一个阶层能否成为一股独立的力量,其判断标准就是他是否具备独有的思想武器。中国古代商人无法改变社会走势,其原因就在于没有自己的思想体系,使得他不仅无法摆脱旧势力的影响,反而需要依附旧势力。也就是说他们虽然有钱了,但始终无法突破士农工商的阶级枷锁。所以,地理大发现奠定了资产阶级的物质基础,而真正让西欧资产阶级脱颖而出去改造旧秩序的,就在于文艺复兴带来的思想大解放。

一、文艺复兴到底图什么

随着商业的发展,致富的商人面临一个问题:如何让自己获得社会的认可?否则,虽然有钱,但总是背负沉重的社会负担。就好比中国商人,辛辛苦苦求财,却总是落了个“为富不仁”的名声,上至官府,下至百姓,总是用一种有色眼镜去看待他们,甚至一不留神就成了别人手里的肥羊。

赢得认可,无非两条路:屈从于现有社会价值观,与之“同流合污”;或者改造现有社会价值观,使之成为符合自己要求的价值判断体系。前者成了官僚买办资产阶级,叫做资产阶级贵族化;后者则是较为进步的资产阶级。文艺复兴就是为了成就后者。

二、主流价值观的落伍

一定时期的思想文化是一定时期社会政治和经济的必然反映——毛泽东

当时的社会主流价值观是得到上帝的满意,从而进入天堂,宗教占据着人们生活的主要位置。基督教能控制西欧千年之久,并非基督教本身多么厉害,而是由于中世纪欧洲物质匮乏,农民种的粮食根本养活不了自己,吃草和野菜很普遍,战争和瘟疫也是如影随形。

尘世里看不到希望,只得寻找来生。来生就是希望,人活一辈子只是为了得到救赎——这就是宗教对世人的安慰。毋庸置疑,每种成功的宗教都取决于它对死后世界的建设、开发和控制。在基督教构想的天堂里,青山绿水,到处流淌着牛奶和美酒,少男少女成群结队。

只要在尘世煎熬几十年,按时向教会缴纳什一税,死后就有可能升入天堂,在新天地里与神同在,永永远远地快乐下去。教会成为人们活着的希望。

我们现在多半对此不以为然,但在当时,上自帝王,下至平民,几乎人人都对天堂笃信不疑。没有了天堂,你还能靠什么来拯救悲惨无常的生活?没有了教会,你又该靠谁来指引你到达永恒的天堂?

所以,对于中世纪而言,最大的惩罚不是死亡,而是被教会开除,这意味着他的人生没“希望”了。西欧人就这样在教会的精神统治和对天国的憧憬中度过了近千年时光。

中世纪后期意大利商人垄断地中海贸易,到了14世纪,意大利率先富起来,这些商人突然发现:不用去天堂,在尘世就能享受不错的生活,这里美酒佳肴都不缺,那天堂对我还有什么意义呢?此刻,物质决定了意识。

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三、重构社会价值体系

1、文艺复兴不是复兴,而是创造

商人变富裕了,你再让他天天祈祷、克制隐忍去服侍上帝,似乎是不大可能了。使上帝低下头,让人类抬起头;放弃天堂生活,回到世俗生活,自然成为这些商人的价值追求。他们必须重构一套价值体系,才能心安理得地享受俗世的快乐。

重构价值观,总得有个依据,不能凭空想象,于是就想到了古希腊古罗马的权威经典。他们豢养学者研习这些经典,进行重新解读,来肯定人在现世的价值,这就是Renaissance(重生的意思,中文译作“文艺复兴”)。所以,文艺复兴,并不是复兴希腊罗马的古典文化,而是从中发掘符合资产阶级需求的人的价值,包括资本的洗白,这就是人文主义。

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在人文主义这一理念下,无论是彼特拉克的十四行诗、拉斐尔的圣母画像、还是莎士比亚的戏剧等等,都在传达着一种把人抬高到一个前所未有的高度的观点。在人的尊严和自由上,文艺复兴学者的认识高度统一。

他们不断重申亚里士多德《伦理学》的词句:“选择善还是选择恶,自己可以决定。”

2、地理大发现促进文艺复兴

文艺复兴的发展轨迹,与商业的发展几乎是同步的。文艺复兴的开端是14世纪的“文学三杰”(但丁、彼得拉克和薄伽丘),均是意大利人,这并不是巧合,而在于当时的意大利在旧航路躺着挣钱,在14世纪积累了足够多的商业财富。

当文艺复兴达到高潮时,无论是意大利的美术三杰(达芬奇、拉斐尔和米开朗琪罗),还是西班牙的塞万提斯、尼德兰的伊拉斯谟、法国的拉伯雷和英国的莎士比亚,这些领航者的名字几乎都在16世纪出现,这与地理大发现的时间不谋而合。

也就是说,这种种启蒙思想,先在意大利掀起高潮。随着地理大发现的到来,西欧各国的工商业蓬勃发展,迎头赶上意大利,文艺复兴也在16世纪随之扩散到整个西欧。

随着思想解放,西欧在科学和艺术方面取得了琳琅满目的成就,社会从“万马齐喑”变成“百家争鸣”。而此时的中国明朝,还在挖空心思写八股文。思想,从来都是最有力的武器!

但是,文艺复兴作为资产阶级的文化大革命,它的局限性也很明显,那就是过分强调人的价值,在传播后期也就造成了私欲膨胀、耽于享乐和物质至上,从一个极端走向另一个极端。当整个社会只强调“活出自我”、“人是为自己活着”时,这也是一种可怕的堕落。

同时,这场思想大解放,仅局限于上流资产阶级和有识阶层,广大平民依然处在中世纪蒙昧状态。平民的普遍觉醒,这就轮到宗教改革登场了。

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四、结论

资产阶级的逐利性让其本身更为贪婪和短视,文艺复兴让西欧资产阶级有了自己的思想武器,也带来了后世几百年资本主义的大发展。相比思想解放,物质致富是一个相对容易的短期行为,真正决定你能走多远的永远是思想上的突破。

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